Darvaza, Turkmenistan, 1971 : au cours d'un forage, le sol s'effondre, laissant un trouant béant d'un diamètre de 70 mètres; pour éviter que des gaz toxiques ne s'en échappent, il est décidé de laisser brûler les gaz; le phénomène se poursuit depuis lors sans s'arrêter.

Des milliers de gisements de charbon brûlent ainsi nuit et jour de par le monde; à Burning Mountain en Australie (300 km au nord de Sydney), le charbon brûle depuis 6000 ans.