La Croix du Sud est la plus petite de toutes les constellations de l'hémisphère sud. Elle est entourée sur trois côtés par le Centaure et au sud par la Mouche.

α (Acrux : Alpha Crucis) est constituée de deux géantes bleues. β (Becrux : Beta Crucis ou Mimosa) est une géante bleue. γ (Gacrux : Gamma Crucis) est une géante rouge. δ et ε sont les deux autres étoiles les plus brillantes de cette constellation. En dessous de la Croix du Sud, on distingue une tache sombre appelée le Sac à charbon; c'est la principale nébuleuse obscure du ciel. La Croix du Sud contient également un amas d'une centaine d'étoiles, connu sous le nom de Boîte à bijoux, à l'est de Becrux (β).

On peut déterminer le pôle sud céleste en suivant la ligne formée par Acrux (α) et Gacrux (γ). En traçant la bissectrice du segment reliant α et β du Centaure, le point où cette droite rencontre la ligne précédente est le pôle sud magnétique.

Voir d'autres constellations du ciel austral.