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Holi, festival des couleurs !

Holi, festival des couleurs !
 

« Happy Holi ! » peut-on entendre chaque année début mars, … le jour de pleine lune marque le début du festival de Holi, le « festival des couleurs ». Le pays se transforme alors en un véritable terrain de jeu où les habitants s’aspergent de poudres colorées et de peintures : du vert pour l’harmonie, du rouge pour l’energie et l’amour, de l’orange pour l’optimisme …

La Holî est la célébration de la crémation de Holîka. Dans la mythologie hindoue, Hiranyakashipu (un roi fier et arrogant) semait le trouble autour de lui. Il avait notamment un fils, Prahlad, dont il souhaitait se débarrasser (le roi s’indignait de l’adoration que son fils portait au dieu Vishnu). Plusieurs fois, il essaya donc de le tuer, mais il ne réussît jamais. L’idée du roi fût alors de demander de l’aide à Holika ( sa sœur). Puisqu’Holika ne craignait pas le feu, le roi défia son fils de s’allonger dans les flammes avec sa tante. Celui ci accepta, et finalement, contre toute attente, il en ressortit indemne alors qu’Holika mourût.

C’est de cette histoire que serait née la Holi, symbôle de la victoire du bien sur le mal. D’ailleurs, la veille de la fête, d’immenses feux de joie sont allumés dans toutes les villes d’Inde. Du feu, les braises sont récupérées par les habitants, qui s’en servent ensuite pour en allumer un chez eux.

Le lendemain, la couleur prend le relais, chacun s’étant approvisionné de munitions chromatiques : ballons remplis d’eau colorée, gulal (fameuse poudre teintée). Au son des percussions, ou des chants populaires, les gens dansent et défilent dans les rues. Pour tous, l’événement est important car pendant la Holi, les barrières sociales tombent , il n’y a plus de classes, plus de différences (les femmes participent autant que les hommes). Symbôle de fraternité, la Holi est (entre autre) l’occasion de manifester son amour, son amité aux autres : les gens s’échangent des bonbons, des cadeaux ( des robes blanches pour les filles, des pyjamas pour les garçons).

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