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Parc de Yellowstone

Les parcs de Yellowstone et du Grand Teton sont les joyaux du Wyoming. Le Yellowstone est un phénomène ! Premier parc national du monde, le plus grand des Etats-Unis par sa superficie, il représente la plus importante réserve animalière du pays, après l’Alaska. Situé au coeur des Rocheuses, sur un plateau volcanique à 2400 m d’altitude, il offre des spectacles grandioses : geysers saccadés, sources chaudes aux lumières chatoyantes, lacs calmes, prairies bucoliques, chutes d’eau tonitruantes, forêts odorantes. En 1988, de fin juin à mi-septembre, un tiers du parc (200.000 ha) fut dévasté par un incendie.

yellowstone.netwww.yellowstonepark.com | www.nps.gov | www.roadtrippin.fr | visitmt.com/yell

Pour voir :

  • des wapitis (elks) et des chevreuils (mule deers) : prairies de Gibbon, zone herbeuse située entre Madison et le bassin de Norris,
  • des orignaux (mooses) : Yellowstone River, Lewis River, près de l’entrée sud à Pelican Creek à l’est de Fishing Bridge, à Hayden Valley entre Fishing Bridge et Canyon et tout au nord entre Mammoth Hot Springs et Gardiner,
  • des coyotes, loups et bisons (buffaloes) : Lamar Valley,
  • des antilopes (pronghorns) : autour de l’entrée nord du parc, des grizzlis et ours : au nord-est entre Tower Roosevelt et Canyon du côté des monts Washburn,
  • et vous aurez peut-être la chance de croiser des mouflons (big horn sheeps), des blaireaux (badgers), des porcs-épics (porcupines), des écureuils volants (flying squirrels), des pumas (cougars).

La Grand Loop Road est une scenic drive de 230 km, en forme de 8, qui parcourt le parc de Yellowstone.

Carte interactive du parc | Pour randonner

/// Carte pdf (2 mo)


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Mammoth Hot Springs

La route longe le pied de Terrace Mountain (2470 m) sur le flanc de laquelle l’eau chaude dégringole dans une série de bassins en escalier, accumulés les uns sur les autres; l’eau devient de l’acide après avoir absorber en grande quantité du dioxyde de souffre. Teintes très nuancées du vert soutenu au blanc cristallin, transparence de l’eau, bleu azur dans les bassins. Terrace Loop Road et plusieurs sentiers permettent d’approcher de très près les terrasses. Un des plus beaux endroits pour voir les terrasses est le Canary Spring. A visiter au petit matin ou en fin de journée pour les couleurs sublimes. +d’infos

Calcite Springs

Superbe point de vue depuis la route sur une vallée sauvage, coincée entre des falaises jaunes à la roche dentelée et une montagne insolite, comme taillée à la serpe. Au fond de la vallée coule la Yellowstone RIver.

Tower Falls

Une cascade de 40 m, dominée par de fines aiguilles rocheuses, qui dégringole dans la Yellowstone River. Des sentiers conduisent à des plate-formes panoramiques en haut et en bas de la cascade, et près de là, aux Undercliff Springs, dans le canyon de Yellowstone RIver. +d’infos

Washburn Range

Au centre de Yellowstone, autour du mont Washburn, s’étend la région la plus sauvage du parc et celle qui a le moins souffert des incendies de 1988 (beaucoup de grizzlis). Entre Tower Falls et Grand Canyon, une route latérale (13 km) monte en direction du Mont WashBurn (3122 m); un sentier permet d’atteindre le sommet et d’avoir une vue sur Yellowstone Lake, Absaroka Range, Grand Teton et Gallatin Range. +d’infos

Grand Canyon Country

Le Grand Canyon de la Yellowstone River s’étend sur 38 km, entre les chutes supérieures et l’embouchure de la Lamar River (300 m de profondeur, 1 km dans sa plus grande largeur). La North Rim Road offre de beaux points de vue sur le canyon : au S, au début du canyon, la plate-forme du Brink surplombe Upper Falls (33 m) puis à 300 m en aval, Artist Point offre une belle vue sur Lower Falls ou Great Falls (100 m). Ne pas manquer les points de vues Lookout Point et Red Rock.

Hayden Valley

Au S de Canyon, l’herbe grasse et les zones marécageuses de la vallée de Hayden attirent une faune abandante : bisons, élans, ours, grizzlis, coyotes et une foule de petits mammifères et oiseaux.

Norris Geyser Basin

A 2300 m d’altitude, Norris Geyser Bain se situe dans une dépression d’où jaillissent de nombreuses sources d’eau chaude dont les émissions acides ont en partie détruit la végétation, créant ainsi un étrange décor d’arbres morts. Steamboat Geyser est le plus large du monde. +d’infosEn remontant de Norris vers Mammoth Springs, à droite de la route, Obsidian Cliff, un mur d’obsidienne de 270 m de long et 30 m de haut. Les Indiens utilisaient cette pierre pour fabriquer les pointes de leurs flèches. En face les castors ont élevé une digue de 300 m en travers du Beaver Lake.

Porcelain Basin (dans Norris Geyser Basin)

Le point le plus chaud du parc qu’on peut parcourir en empruntant une boucle de 2 km. Superbe paysage lunaire et panorama à 180°

Gibbon Meadows

Juste avant Norris en arrivant du sud, les prairies de Gibbon sont peuplées d’animaux sauvages qu’on peut voir au crépuscule (daims, wapitis, élans, …). Situées juste à l’est des Galatin Mountain Range, c’est un endroit idéal pour la photographie panoramique.

Firehole Lake Drive

Un petit circuit de 3 km qui permet de découvrir des geysers, cascades et autres sources d’eau chaude : Firehole Spring, Surprise Pool (d’un bleu profond cerclé de blanc), Great Fountain Geyser  (10 à 14h entre deux éruptions, débordement 1h avant, jet à 30 m pendant 40mn), White Dome Geyser (30 mn à 3h entre deux éruptions, jet à 9 m pendant 2 mn), Pink Cone Geyser (20h entre deux éruptions, jet à 9 m pendant 1h), Firehole Lake (grande source d’eau chaude à 70°C), Young Hopeful Geyser (des petits geysers), … +d’infos

Lower Geyser Basin (près de Firehole Lake)

Twin Buttes (alt. 2415 et 2410 m) dominent les geysers et les 700 sources d’eau chaude de Lower Geyser Bain sur plus de 30 km2. Le Great Fountain Geyser est un des plus impressionnants du parc (jet à 15 m pendant 25 mn).  +d’infos

Fountain Paint Pot (près de Firehole Lake)

Une boucle d’1 km mène à un bassin de boue bouillonnante aux teintes rosées puis vers un site où se regroupent plusieurs geysers qui jaillissent en même temps.Possibilité de voir des grands troupeaux de bisons juste au nord de Fountain Paint Pot en direction de Madison. +d’infos

Midway Geyser Basin

Midway Geyser Basin est situé à mi-chemin entre Old Faithful et Firehole Lake. On peut y admirer la Grand Prismatic Spring, la plus grande source d’eau chaude du parc (100 m de diamètre) qui présente sur le pourtour des couleurs extraordinairement variées comme le jaune, le rouge, le bleu et le vert. Le bassin, vaste disque aux eaux bouillonnantes et nappé de vapeur, a été formé par les éruptions successives du geyser Excelsior voisin. +d’infos

Old Faithful Geyser

Le geyser le plus connu du monde. Avec une ponctualité rarement mise en défaut (netre 60 et 90 mn), il propulse sont jet d’eau (à 95°C) pendant 4 mn à une hauteur de 35 à 52 m. Les horaires des éruptions sont affichées sur le Old Faithfull Inn, un hôtel en rondins construit en 1904.

Black Sand Geyser Basin (près de Old Faithful)

Jolis bassins multicolores de grande taille, notamment la Emerald Pool qui porte bien son nom; mai aussi le Cliff Geyser au bord de la rivière qui se jette dans le Sunset Lake qui offre toutes les gammes de l’arc-en-ciel. A environ 3 miles, ne pas manquer Biscuit Basin et sa Sapphire Pool, bleue… saphir ! +d’infos

Upper Geyser Basin (près de Old Faithful)

Un quart des geysers du globe se trouvent là (75 geysers actifs et 600 sources chaudes). Le Geyser Hill Nature Trail (2.5 km, point de départ à Old Faithfull Geyser) permet de voir les principaux geysers de Upper Geyser Basin (alt. 2245 m, 10 km2).

Yellowstone Lake

Un des plus grands lac d’altitude au monde (23 km de long, 23 km dans sa plus grande largeur, alt. 2357 m), il est traversé du S au N par la Yellowstone River. Avec 176 km de rives, sa superficie atteint 360 km2, il est le refuge de nombreux oiseaux aquatiques.

West Thumb Geyser Basin (pointe ouest du Yellowstone Lake)

Geysers, sources chaudes colorées par des algues microscopiques, cratères se dressant sur les eaux du lac (Fishing Cone). Moins actif que les autres grands bassins thermaux, il présente néanmoins de très belles couleurs. +d’infos