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Bishnois, écologistes depuis 500 ans

Les Bishnoïs sont les membres d’une communauté hindoue vishnouïte créée au XVe siècle par leur maître Jambhaji. Environ 700.000, ils sont surtout présents dans l’État du Rajasthan, majoritairement dans les régions de Jodhpur et de Bikaner. Ils se caractérisent par leur végétarisme, leur respect strict de toute forme de vie, leur protection des animaux ainsi que des arbres. A leur mort, ils se font enterrer plutôt que brûler pour ne pas couper du bois pour la crémation; ils considèrent les arbres comme des divinités; en particulier le khejri dont ils ont fait leur symbole. Au XVIIe siècle, plus de 300 Bishnois se sacrifièrent pour tenter de protéger les arbres contre les haches des soldats de Jodhpur.

Ils vénèrent également l’antilope cervicapre et la gazelle chinkara qu’ils pensent être des Bishnois particulièrement bons, ainsi réincarnés; il n’est pas rare de voir ces animaux sauvages aux abord des villages ou des jardins. Il arrive souvent encore de nos jours que les femmes bishnoïs allaitent les faons orphelins de ces espèces.

Les Bishnois tirent leur nom (bish, 20 et noï, 9) des 29 commandements édictés par Jambhaji :

Site sur le roman d’Irène Frain « La Forêt des 29 »

indexploration:site complet sur les Bishnoïs et le désert de Thar en langue française

Reportage GEO sur les Bishnoïs